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一种红细胞可“记住”并适应高海拔

时间:2017-02-09 08:25:00来源:科技日报

英国《自然·通讯》杂志7日发表的一项医药科学研究报告称,人类第二次登高时会比第一次更快地适应高海拔,因为红细胞可以“记住”前一次的登高,因此能够快速适应。研究人员在小鼠和人类身上发现了参与这种反应的关键分子及其路径,将有助于认识可以缓解缺氧有害作用的治疗方法。

因氧气供应不足或用氧障碍,导致组织的代谢、功能和形态结构发生异常变化就是缺氧。这是各种疾病中极常见的病理过程,脑、心脏等生命重要器官缺氧更是导致机体死亡的重要原因。为了抵抗缺氧,我们的身体会产生适应性反应以促进氧气传输至组织。其中一种反应是释放一种名为腺苷的化学物质,它可以阻止血管外渗,缓解炎症,引起血管扩张以减少组织损害。过去的研究已经表明,反复进入高海拔环境能够更快速地适应低氧环境,但是其中涉及的分子基础并不清楚。

此次,美国得克萨斯大学休斯顿健康科学中心研究人员夏阳及其同事报告,发现了负责增强腺苷信号传导的关键成分。他们发现,一种名为eENT1的红细胞蛋白在登高的人类体内和低氧环境中的小鼠体内均降解了。损失这种蛋白让腺苷可以在血浆内快速聚集,抵抗缺氧性组织损害。人类初次登高引起eENT1蛋白水平下降,再次登高后就会维持这种状态,红细胞的这种“缺氧记忆”使人类能够更快适应。

论文作者认为,在治疗方面,靶向eENT1蛋白降解路径将有助于对抗缺氧对人体的有害作用,因为除了临床疾病,缺氧在许多健康条件下都会“现身”,在攀登高海拔地区时更会出现常说的“高原反应”。

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